The Republican engagement of Irish women movements in the War of Independence (1919-1921): a Deleuzian perspective

O'Connell, Anne-Marie (2016) The Republican engagement of Irish women movements in the War of Independence (1919-1921): a Deleuzian perspective. Miroirs, vol.1 (n°4). pp. 156-177.

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Abstract

The present contribution aims to analyse Irish women’s engagement in the wake, during, and in the aftermath of the War of Independence against Britain (1919- 21) through membership of the all-female revolutionary movement called Cumann na mBan. This organization was characterized by its social, cultural and religious diversity, which was federated under the Republican banner, to the detriment of more militant agendas, notably feminism. Gilles Deleuze and Félix Guattari’s philosophical analysis of the structure of the State and of the nature of opposition movements as developed in A Thousand Plateaus (1980) will provide a theoretical explanation for Cumann na mBan’s diversity and how it was born out of a colonial, male-dominated social model. Part One will describe the key features of this diversity by reference to the Deleuzian concept of the “Rhizome” characterized by its non-causal, non-linear structure. Part Two will focus on the different manners in which Cumann na mBan can be considered as the expression of a “becomingwoman”, especially in the way it challenged the British State Appatarus in Ireland and its masculine nature with reference to the concept of “Faciality”. Finally, Part Three will stress the reasons why this common engagement of women was shortlived by analyzing it as a “becoming-minoritarian” War Machine, the aim of which is the question the legitimacy of a State Apparatus from the outside; in the case of Ireland, the State remained identical in nature and structure – only its national identity changed.

Le présent article est une analyse de l'engagement des femmes irlandaises dans l'organisation révolutionnaire féminine Cumann na mBan à la veille, pendant et après la guerre d'indépendance (1919-21). Hétérogénéité sociale, culturelle et religieuse sont les caractéristiques principales des membres d'un mouvement qui s'est fédéré autour de l'idéal républicain, au détriment d'autres revendications, féministes notamment. L'apport de la philosophie de Deleuze et Guattari à l'analyse politique de l'État et des mouvements d'opposition, notamment dans leur ouvrage Mille Plateaux (1980) permettra de définir les caractéristiques de cette diversité et de quelle manière elle se situe par rapport à une société dont le modèle dominant est à la fois colonial et masculin. La première partie dressera le tableau de cette hétérogénéité en se référant au concept de « rhizome », et, en particulier, à son caractère non-causal et non-linéaire. La seconde partie s'attachera à analyser les différentes manières dont Cumann na mBan a pu constituer, à sa manière, un « devenir-femme », c'est-à-dire un défi à la fois au pouvoir britannique en tant qu'Appareil d'État et à la masculinité comme modèle de « Visagéité ». Enfin, la troisième partie tentera d'expliquer les raisons pour lesquelles cet engagement unitaire des femmes fut de courte durée en se référant à ce que Deleuze et Guattari nomment le « devenir-minoritaire » des « machines de guerre » qui remettent en question, de l'extérieur, un Apppareil d'État qui, dans le cas de l'Irlande, a simplement changé l'identité nationale du pouvoir, mais non sa forme.

Item Type: Article
Language: English
Date: 2016
Refereed: Yes
Uncontrolled Keywords: Women ; Revolution ; Engagement ; Minoritarian ; Becoming ; Faciality ; State Apparatus ; Rhizome ; War Machine ; Femmes ; Révolution ; Engagement ; Minoritaire ; Devenir ; Visagéité ; Appareil d’État ; Rhizome ; Machine de Guerre
Subjects: I- LANGUE
D- SCIENCES POLITIQUES
Divisions: other
Ecole doctorale: Other doctoral school (Toulouse)
Site: UT1
Date Deposited: 22 Jun 2016 14:29
Last Modified: 18 Oct 2017 15:11
URI: http://publications.ut-capitole.fr/id/eprint/22125

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