Essays on the Economics of Infrastructure and Public Investment

Bird, Julia (2015) Essays on the Economics of Infrastructure and Public Investment. Toulouse School of Economics (Toulouse).

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Official URL: http://www.theses.fr/2015TOU10054

Abstract

Dans cette thèse, je présente trois essais qui traitent de diverses questions liées aux investissements publics. Tout d'abord, dans le premier chapitre, est examiné l'impact des politiques de Partenariats Publics-Privés. Les gouvernements et organisations internationales promeuvent souvent les Partenariats Publics-Privés comme moyen de limiter les investissements en infrastructure entrepris à des fins électorales. Utilisant un modèle théorique simple, je montre que cet avantage des Partenariats Publics-Privés n’est pas, en fait, vérifié. Trois types de contrats de Partenariat Public-Privé potentiels sont présentés et les problématiques liées à chaque type de contrat sont mis en évidence. Dans le deuxième chapitre, un travail en collaboration avec Margaret Leighton (TSE), j'examine les transferts intergouvernementaux au Brésil et me demande si ceux-ci conduisent à une augmentation des dépenses gouvernementales locales ou au contraire s’ils les évincent. J'utilise une variation exogène du niveau des transferts qu'une municipalité reçoit pour prouver que, contrairement à la théorie de l’évincement des dépenses locales, le gouvernement local augmente les recettes fiscales suite à une augmentation des transferts et déclenche à son tour des dépenses locales, et en particulier des dépenses d’investissement. Cet effet varie selon la richesse de la municipalité, les municipalités les plus pauvres augmentant notamment leurs dépenses sociales, mais pas selon le pouvoir politique de l'administration municipale locale. Je constate également qu'une augmentation des dépenses locales due aux transferts a des effets directs sur les ressources éducatives, indiquant que l'argent reçu par l'intermédiaire de ce canal n’est pas dépensé inefficacement.Enfin, dans le troisième chapitre, laissant de côté les décisions politiques inhérentes au processus de provision d'infrastructures, j'examine les résultats d'un tel investissement. En collaboration avec Stéphane Straub (TSE), nous utilisons une expérience naturelle, la construction d'une nouvelle capitale au Brésil, Brasilia, et la construction ultérieure d'autoroutes radiales qui la connectent à des villes importantes préexistantes, pour montrer que la construction d'autoroutes a un impact substantiel sur le PIB et les populations. Ces effets sont hétérogènes ; selon que la municipalité nouvellement raccordée se connecte à une ville industrialisée, plus riche, bien desservie, ou à uneville plus pauvre et moins développée, les effets sont différents. Dans le nord, de nouvelles autoroutes conduisent à une augmentation du PIB et de la population des municipalités près de l'autoroute, parce que ces zones accèdent à des marchés plus vastes et deviennent des centres secondaires de l'activité économique. Dans le sud, cependant, pour les municipalités à quelques centaines de kilomètres de leur capitale d'Etat, une nouvelle connexion réduit le PIB et la population, car l'activité économique se déplace vers les grandes agglomérations préexistantes.

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In this thesis, I provide three essays which address various issues related public investment. Firstly, in chapter one, I look at the impact of politics on the use of Public-Private Partnerships. I use a simple theoretical model to show that while international organisations and governments globally often promote Public-Private Partnerships as a means to limit pork barrel politics in infrastructure investments, this assumed advantage of Public-Private Partnerships does not in fact exist. I discuss different types of potential Public-Private Partnership contracts, and show in turn the issues with each of these contract types. In the second chapter, joint work with Margaret Leighton (TSE) I examine intergovernmental transfers in Brazil, and whether these lead to increases in local level government spending or whether they crowd-out local expenditures. I use exogenous variation in the level of transfer a municipality receives to find that as opposed to the theory of crowding-out, increased transfers actually lead to crowding in; the local government increases tax revenues following an increase in transfers, and in turn raises spending, particularly capital spending. This effect varies according to the wealth of the municipality, with poorer municipalities increasing particularly their social spending, however it notably does not vary according to the political power of the local municipal government. I also observe that increased local spending through transfers has direct effects on local outcomes, indicating that money received through this channel is not lost to inefficiencies in spending. This is documented in educational spending and resultant outcomes. Finally in chapter three, leaving the political decisions involved in infrastructure provision aside, I examine the outcomes of such investment. In joint work with Stéphane Straub (TSE), we use a natural experiment, the building of a new capital in Brazil, Brasília, and the subsequent construction of radial highways to connect it to pre-existing important towns, to show that the building of highways has substantial impacts on GDP and populations. These effects are heterogeneous, and in Brazil the effects vary according to whether the newly connected municipality connects to an industrialised, richer, well-serviced city, or a poorer, less developed city. In the North, new highway connections lead to increased GDP and populations for municipalities near the highway, as these areas gain access to wider markets and become secondary centres of economic activity. In theSouth, however, for municipalities within a few hundred kilometres of their state capital, a new highway connection leads to reduced GDP and population, as economic activity appears to shift towards the major pre-existing agglomerations. These centres are large and developed enough to have substantial economic activity and widespread provision of local services.

Item Type: Thesis (UNSPECIFIED)
Other titles: Essais sur les aspects économiques des infrastructures et des investissements publics
Language: English
Date: 15 July 2015
Keywords (French): Infrastructure (économie politique) - Thèses et écrits académiques, Investissements publics - Thèses et écrits académiques, Partenariat public-privé - Thèses et écrits académiques
Subjects: B- ECONOMIE ET FINANCE > B1- Généralités
Divisions: TSE-R (Toulouse)
Ecole doctorale: Toulouse School of Economics (Toulouse)
Site: UT1
Date Deposited: 14 Mar 2016 09:24
Last Modified: 07 Jun 2019 12:57
OAI ID: 2015TOU10054
URI: http://publications.ut-capitole.fr/id/eprint/20028

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