Essays on economics of information: search, networks and price discrimination

Parakhoniak, Anastasiia (2018) Essays on economics of information: search, networks and price discrimination. Toulouse School of Economics (Toulouse).

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Official URL: http://www.theses.fr/2018TOU10031

Abstract

Cette thèse se compose de trois chapitres indépendants abordant différentes questions de l’économie de l’information. Le premier chapitre étudie des stratégies optimales des entreprises qui sont présentes sur les marchés en ligne et hors ligne. Nous étudions des stratégies de prix optimales des détaillants en présence de showrooming et leurs décisions sur des canaux de distribution. Le showrooming est une situation où les consommateurs essayent des produits dans des magasins classiques avant de les acheter en ligne à un prix inférieur. Une manière d’empêcher le showrooming est d’utiliser des prix identiques dans le magasin physique et en ligne. Nous montrons que dans l’optique de recherche de prix bas, le choix de prix identiques est, en effet, un choix optimal. Cependant concernant des prix plus élevés, les prix identiques sont suboptimals, et les achats en ligne et en magasins classiques coexistent avec le showrooming. Une entreprise qui fait face à la concurrence en ligne d’un détaillant multicanaux étranger a une incitation au geo-blocking, c.-à-d. qu’elle refuse de servir les clients étrangers, bien que cela amène à une diminution de la demande. Le geo-blocking modère la concurrence en ligne et mène à des prix plus élevés aussi bien en ligne que dans les magasins physiques. L’exigence juridique des prix identiques, aide à éliminer les incitations au geo-blocking et reconstitue ainsi la concurrence en ligne. Le deuxième chapitre analyse la diffusion de l’information dans les réseaux de la communication où les interactions sociales sont coûteuses. Nous proposons un modèle dynamique avec les agents stratégiques qui décident combien d’effort mettre dans la stratégie publicitaire d’un produit pour une période donnée. Nous montrons que le niveau d’équilibre de l’effort individuel de la communication est convexe avec la proportion des agents avertis, et inférieur le niveau socialement optimal au cause de l’effet substantiel de free-riding. Nous prouvons que pour des coûts de recommandation suffisamment élevées c’est socialement optimal que les agents symétriques exercent le même effort de communication tandis que pour des coûts de recommandation basses ceci n’est pas vrai. Dans le cadre de notre modèle nous analysons la stratégie de la publicité de l’entreprise lançant un nouveau produit avec des extériorités de réseau positives pour des consommateurs. Les expositions d’analyse montrent que les résultats de la publicité diminuent rapidement en proportion de consommateurs avertis de l’effet de free-riding. Ainsi, de façon optimale l’entreprise doit ajuster et réduire le niveau de la publicité par intermittence. Le troisième chapitre est un papier co-écrit avec Maarten Janssen et Alexei Parakhonyak. Dans cet article nous proposons un nouveau concept d’équilibre “Non-reservation price equilibria” (Non-RPE). “Reservation price equilibria” (RPE) n’évaluent pas exactement la puissance du marché dans les marchés de recherche du consommateur. Sur la plupart des marchés de recherche, les consommateurs ne connaissent pas les éléments importants de l’environnement dans lequel ils font des recherches (comme, pour exemple, le coût pour les entreprises). Nous discutons que RPE souffrent de questions théoriques, telles que la non-existence et la dépendance critique des croyances spécifiques hors-de-équilibre, quand les consommateurs apprennent en faisant des recherches. Nous définissons équilibrée, la situation où les consommateurs choisissent rationnellement des stratégies de recherche qui ne sont pas caractérisées par un prix de réservation. Non-RPE existent toujours et ne dépendent pas des croyances spécifiques hors-deéquilibre. Non-RPE ont pour objectif la recherche active du consommateur et sont compatibles avec les résultats empiriques récents.

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This thesis consists of three independent chapters addressing different questions of information economics. The first chapter studies optimal strategies of firms which are present in both offline and online markets. We study optimal pricing strategies of retailers in presence of showrooming and their decisions on distribution channels. Showrooming is a situation where consumers try products at brick-and-mortar stores before purchasing them online at a lower price. One way to prevent showrooming is to use a price matching policy, whereby price is the same in both the physical store and the online channel. We show that for small search costs, a price matching policy is indeed optimal. However for higher search costs price matching is suboptimal, and online and offline purchases coexist with showrooming. A firm which faces online competition from a foreign multichannel retailer has an incentive to geo-block, i.e. refuse to serve foreign customers, even though it leads to a decrease in potential demand. Geo-blocking relaxes online competition and leads to higher prices both online and in brick-and-mortar stores. A legal price parity requirement helps to eliminate incentives to geo-block and thus restores online competition. The second chapter analyzes information diffusion process in communication networks where social interactions are costly. We provide a dynamic model with strategic agents who decide how much effort to put into the propagation of information about a product in each period. We show that the equilibrium level of the individual communication effort is convex in the proportion of informed agents, and lower than the socially optimal level due to the substantial free-riding effect. We show that for sufficiently high recommendation cost it is socially optimal that symmetric agents exert the same communication effort while for low recommendation cost this is not true. In the context of our model we analyze the advertising strategy of the firm launching a new product with positive network externalities for consumers. The analysis shows that the outcome of advertisement is decreasing fast with the proportion of informed consumers due to the free-riding effect. Thus, optimally the firm has to adjust and reduce the level of advertising in each period. The third chapter is a co-authored paper with Maarten Janssen and Alexei Parakhonyak. In this paper we propose a new equilibrium concept of Non-reservation price equilibria (Non-RPE). Reservation price equilibria (RPE) do not accurately assess market power in consumer search markets. In most search markets, consumers do not know important elements of the environment in which they search (such as, for example, firms’ cost). We argue that when consumers learn when searching, RPE suffer from theoretical issues, such as non-existence and critical dependence on specific out-of-equilibrium beliefs. We characterize equilibria where consumers rationally choose search strategies that are not characterized by a reservation price. Non-RPE always exist and do not depend on specific out-of-equilibrium beliefs. Non-RPE have active consumer search and are consistent with recent empirical findings.

Item Type: Thesis (UNSPECIFIED)
Other titles: Essais sur l'économie d'information : recherche, réseaux sociaux et discrimination de prix
Language: English
Date: 24 May 2018
Uncontrolled Keywords: Geo-blocking, Showrooming
Keywords (French): Consommateurs -- Attitude (psychologie) - Thèses et écrits académiques, Prix -- Discrimination - Prix -- Discrimination - Thèses et écrits académiques
Subjects: B- ECONOMIE ET FINANCE > B1- Généralités
Divisions: TSE-R (Toulouse)
Ecole doctorale: Toulouse School of Economics (Toulouse)
Site: UT1
Date Deposited: 20 Dec 2018 08:22
Last Modified: 07 Jun 2019 09:01
OAI ID: 2018TOU10031
URI: http://publications.ut-capitole.fr/id/eprint/28393

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